Connaissez-vous l’herbe à chat ou la cataire ? Effets, avantages et mode d’emploi

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L’herbe à chat… Vous avez sûrement déjà entendu ce terme…  

Quant à la cataire, peut-être pas.

Mais pourtant cette dernière s’appelle aussi l’herbe à chat. Ou plutôt l’herbe aux chats. 

Et oui, vous voyez, il existe l’herbe à chat et l’herbe aux chats ? De quoi être un peu perdu, non ? 🙄

Avez-vous une idée de leurs effets respectifs et de leurs avantages sur la santé, l’humeur ou le comportement du chat ?

👉👉👉 Voici quelques questions auxquelles nous allons tenter de répondre dans cet article pour que l’herbe à chat ou la cataire n’ait plus aucun secret pour vous !

Quelle est la différence entre l’herbe à chat et l’herbe aux chats ?

En réalité, deux variétés d’herbes à chat existent, ce qui est souvent source de confusion. 

👉 D’un côté nous avons l’herbe à chat que les chats peuvent manger.

Elle agit principalement en facilitant la régurgitation des poils accumulés dans l’estomac.

Elle ressemble vraiment à de l’herbe d’où son nom. 

👉 De l’autre côté, nous avons la cataire aussi appelée herbe aux chats.

Cette plante ne ressemble pas du tout à de l’herbe, plutôt à de la menthe.

Elle n’est pas non plus mangée par le chat mais ses composés volatils ont un effet euphorisant sur la plupart des chats.

Comme vous le voyez, aucun rapport l’un avec l’autre.  

Qu’est-ce que l’herbe à chat ?

L’herbe à chat est le nom donné aux jeunes pousses de graminées tels que l’orge, le blé, le seigle, le maïs ou encore l’avoine. 

Ces jeunes pousses, tant qu’elles ne sont pas développées, ressemblent à s’y méprendre à de l’herbe, d’où son nom. 

Comment fonctionne l’herbe à chat ? 

L’herbe à chat va aider votre chat à se “purger”.

C’est en effet un bon moyen pour lui de régurgiter les poils qu’il a ingérés en se toilettant et peut lui éviter bien des problèmes de santé.

Attention toutefois à la confusion qui peut survenir lorsqu’on emploie le terme “purger”.

Il ne s’agit aucunement d’une action contre les vers qui peuvent être présents dans le système digestif du chat mais bien de “purger” l’estomac des poils qui s’y seraient accumulés (trichobézoards). 

🔔 De l’herbe à chat à disposition ne dédouane pas de devoir vermifuger votre chat de temps en temps !

Dans une moindre mesure, l’herbe à chat permet également de satisfaire les besoins du chat en vitamines, en fibres et éléments nutritionnels.

Peut-on faire pousser de l’herbe à chat chez soi ?

👍 Bien-sûr et peu importe la saison en plus !

 Il est en effet possible d’en faire pousser à la maison toute l’année sans avoir spécialement la main verte. C’est très facile.  

Quelques graines, un peu d’eau et du soleil, c’est tout! 

Vous trouverez dans les jardineries de jeunes pousses en pots prêts à l’emploi.

Ils sont pratiques car il n’y a pas besoin de les faire pousser soi-même et d’attendre que les graines germent. 

Bien évidemment ce côté pratique se paie puisque les herbes à chat déjà adultes coûtent plus cher que les graines.

Les graines utilisées peuvent être celles qu’on utilise pour donner à manger aux canaris ou aux perruches par exemple. Cela vous coûtera encore moins cher 😉

Les chatons peuvent-ils avoir de l’herbe à chat ? 

Dès son plus jeune âge, vous pouvez donner à votre chat de l’herbe à chat.

Naturelle et sans danger, elle ne présente pas de risque pour sa santé.

Qu’est-ce que l’herbe aux chats ?

Le nom botanique de ce qu’on appelle communément l’herbe aux chats est la cataire (ou nepeta cataria si l’on veut être encore plus précis).

Il s’agit d’une herbe commune qui fait partie de la famille de la menthe.

C’est une plante au feuillage vert clair en forme de plume avec des fleurs ressemblant à de la lavande.

Les feuilles de cataire étaient utilisées pour faire du thé.

Les fleurs quant à elles ont des effets de soulagement contre la toux.

C’est également un des ingrédients principaux dans certaines solutions naturelles contre les insectes. 

Comment fonctionne l’herbe aux chats ?

Que ce soit un chat européen, un persan ou encore un maine coon, les chats ont un odorat très développé, vous le savez.

Ils ont d’ailleurs ce qu’on appelle un organe voméronasal beaucoup plus développé par rapport à d’autres mammifères.

Cet organe leur permet de sentir des phéromones que nous sommes incapables de sentir.

Autant vous dire qu’à côté d’eux, nous sommes des petits joueurs.

Imaginez donc que malgré notre différence de taille avec eux,
les chats ont une muqueuse olfactive cinq fois plus grande que nous ! 

La népétalactone est le principe actif qui se trouve dans les feuilles de la cataire et qui peut provoquer des changements de comportement chez les chats. 

😻 En fait, cette phéromone imite les hormones sexuelles félines, de sorte que les chats appréciant cette substance affichent souvent des comportements similaires à ceux d’une chatte en chaleur (bien que les chats mâles et femelles puissent en ressentir les effets).

Ces comportements peuvent inclure des signes manifestes d’affection et de relaxation.

D’autres chats peuvent afficher des comportements plus actifs, tels que le jeu ou parfois même l’agressivité.

Pour les chats qui sont “positivement” sensibles à la cataire, cela peut aider à réduire leur anxiété et même, dans certains cas, à soulager la douleur.

Et tout ça naturellement en plus 😍 

L’herbe aux chats fonctionne-t-elle sur tous les chats?

Tous les chats ne répondront pas au composé actif de la cataire.

Des études vétérinaires suggèrent qu’environ 60% des chats auront une réaction comportementale lorsqu’ils sont en contact avec le principe actif de la cataire.

Il existe également des preuves que la réponse d’un chat à la cataire est un trait dominant qui se transmet génétiquement.

Combien de temps dure l’effet de la cataire ? 

La durée des effets est variable en fonction du chat.

Habituellement, les comportements associés à l’odeur de l’herbe aux chats durent environ 10 minutes, puis se dissipent progressivement.

Cela pourrait alors prendre une demi heure avant que la chat soit à nouveau sensible à l’odeur de la cataire. 

L’herbe aux chats perd progressivement de sa puissance avec le temps, il est donc recommandé de la conserver dans un contenant hermétique.

Les chatons peuvent-ils avoir de l’herbe aux chats?

L’herbe à chat n’est pas nocive pour les chatons, mais la plupart des chats ne réagiront pas à l’herbe à chat avant l’âge de 6 mois à 1 an (à maturité sexuelle)

Les chats peuvent-ils manger de l’herbe aux chats ? Est-ce sûr?

Les chats peuvent ingérer de l’herbe aux chats mais il est préférable de l’éviter.

Une grande quantité de cataire ingérée peut provoquer des troubles digestifs, parfois aussi des étourdissements ou des difficultés à marcher. 

Il est donc recommandé d’éviter les huiles de cataire hautement concentrées en raison de leur puissance.

Comment utiliser l’herbe aux chats ?

La cataire est disponible sous de nombreuses formes:

  • Cataire fraîche (à cultiver soi-même)
  • Cataire séchée
  • Spray de cataire
  • Jouets contenant de la cataire séchée

Les sprays contenant le principe actif de l’herbe aux chats sont une bonne option pour les chats.

Vous pouvez par exemple vaporiser le jouet préféré de votre chat,
son arbre à chat ou son grattoir. 

Conclusion

Vous l’aurez compris, herbe à chat et herbe aux chats, ce n’est pas la même chose. 

L’une peut être consommée sans problème et a des vertus digestives de par la régurgitation qu’elle provoque souvent. De ce fait, le chat se libère de poils qui peuvent s’accumuler dans son estomac. 

L’autre, l’herbe aux chats, ou cataire, ne doit pas être consommée mais provoque un effet euphorisant, c’est pourquoi elle est parfois appelée, la drogue douce du chat ! 

Quoi qu’il en soit, il ne fait que peu de doute sur le fait que votre chat devrait apprécier les deux, à vous de faire votre choix… ou de le laisser choisir !

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