Le Maine Coon : le géant des chats !

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Depuis plusieurs années maintenant, ce chat a détrôné le Bengal, le Sacré de Birmanie et le Persan dans le classement des races préférées des français. Il est vrai que sa taille impressionnante et son charme sauvage ne laissent pas indifférent. Mais au-delà de ses particularités physiques, c’est aussi pour son caractère tranquille et affectueux que le Maine Coon est plébiscité.

Petit zoom sur le Maine Coon : l’essentiel à savoir sur cette race de chat pour le rendre heureux !

Les caractéristiques de cette race de grand chat

Origines

Le nom de Maine Coon viendrait d’une légende, qui affirmait que la race était issue d’un croisement entre un chat sauvage et un raton laveur (« racoon » en anglais). Mais ses ancêtres seraient en fait plutôt un chat sauvage et un chat domestique à poils longs, arrivé d’Europe avec les colons. La robustesse et la résistance naturelle de ces félins aux conditions climatiques extrêmes leur auraient permis de s’établir à l’extrême nord-est des Etats-Unis, dans l’Etat du Maine.

Les chats Maine Coon étaient alors appréciés pour leurs qualités de chasseurs, qui limitaient la présence de rongeurs dans les fermes. En Europe, la race est devenue populaire seulement dans les années 90.

Particularités physiques

Les 2 caractéristiques physiques principales du Maine Coon sont :

  • son gabarit imposant (c’est en effet la plus grande race de chats) ;
  • ses poils mi-longs, que l’on retrouve jusqu’en haut de ses grandes oreilles et entre les pattes (ce qui lui a permis de s’adapter aux climats froid et neigeux).
Un Maine Coon avec ses longs poils aux oreilles
Avec ses poils en plumets au-dessus des oreilles, le Maine Coon a de vrais airs de lynx ! (© Sergey Semin – Unsplash)

Le Maine Coon détient tous les records de longueur pour un chat : il peut atteindre 1 mètre, voire 1 mètre 20 de longueur. Notre chat géant est également plus gros que ses congénères, puisqu’il pèse en moyenne entre 5 et 10 kg.

Son pelage est généralement marron, noir, roux ou blanc.

Caractère

Le Maine Coon est un agréable compagnon de vie. Ne vous laissez pas impressionner par sa silhouette : ce chat est réputé pour sa douceur, son calme et son affection, plutôt que pour son agressivité.

Il apprécie le contact humain et peut se montrer très attaché à son maître, voire même un peu collant !

S’il aime les câlins et les siestes, c’est aussi un chat curieux et joueur, qui appréciera un peu d’activité physique.

Ce félin est réputé bavard : il utilise miaulements, ronronnements et autres vocalises pour communiquer au quotidien.

Enfin, fait plutôt surprenant pour un chat : le Maine Coon apprécie l’eau. On entend d’ailleurs souvent qu’il est un vrai mélange entre un chat et un chien !

Deux chats Maine Coon- ensemble dans un panier
Les chats Maine Coon sont très sociables, autant avec les humains qu’avec les autres animaux (© Bob Commander – Unsplash)

Comment bien s’occuper d’un chat Maine Coon ?

Environnement

Le Maine Coon n’est pas un chat difficile. Sociable, il s’entend aussi bien avec les humains, enfants compris, qu’avec des congénères ou autres animaux.

Il se plait aussi bien en appartement qu’en maison, en ville qu’à la campagne. Il aura toutefois besoin de pouvoir se dépenser en faisant un minimum d’exercice physique.

Un chat Maine Coon a l'air joueur
Le chat de race Maine Coon apprécie les séances de jeux pour se dépenser (© Kanashi – Unsplash)

Pour son bien être, il aura aussi besoin de beaucoup d’attention et d’affection.

Pensez également à adapter le matériel à sa carrure : panier, arbre à chats, gamelles, litière, etc.

Alimentation

Le Maine Coon a une croissance différente d’autres races de chats. Il atteint en effet sa maturité plus tardivement et aura sa taille adulte aux environs de ses 3 ou 4 ans. Il pourra donc être nourri plus longtemps avec une alimentation pour chaton, permettant de bien soutenir sa croissance.

Un chaton noir de race Maine Coon
Le Maine Coon demandera une alimentation adaptée pour chaton pendant plus longtemps que d’autres races, du fait de sa maturité tardive (© Macey Bundt – Unsplash)

Son gabarit demandera aussi une alimentation plus énergétique que pour d’autres chats. Elle sera riche en protéines bien sûr, mais aussi en acides gras afin de soigner son beau et long poil. Veillez à lui offrir une alimentation équilibrée pour éviter la prise de poids. Le Maine Coon est en effet facilement sujet à l’embonpoint, ce qui peut occasionner des problèmes de santé.

Soins

Malgré les apparences, l’entretien de cette race de chat est assez simple. Afin de conserver un beau poil, votre Maine Coon aura surtout besoin d’un brossage hebdomadaire. Augmentez la fréquence des brossages pendant la période de mue, au printemps et en été.

Comme pour tous les chats, surveillez aussi régulièrement oreilles, yeux et dents (apparition de plaque dentaire ou tarte par exemple).

Et bien sûr, pensez à faire vacciner votre félin pour le protéger !

Les problèmes de santé qui peuvent toucher le Maine Coon

En plus des autres pathologies qui peuvent affecter les chats, le Maine Coon a des prédispositions pour certaines maladies :

  • cardiomyopathie hypertrophique féline (insuffisance cardiaque) ;
  • polykystose rénale ;
  • dysplasie de la hanche ;
  • amyotrophie spinale (touchant les muscles).
Un chat Maine Coon adulte
Un Maine Coon en bonne santé ! (© Bee Felten-Leidel – Unsplash)

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(Photo principale © Sergey Semin – Unsplash)

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